Sint-Nicolas est passé!

Bien que les américains ne connaissent pas cette super tradition, le grand Saint ne nous a (heureusement) pas oubliés. Greg a reçu un magnifique Messenger bag from New York et moi de superbes boots à talons from Boston.

Capture2Ici, Montréal est sous 10cm de neige et il fait bien froid (-10°C). Nous avons néanmoins atteint les 22000 pas, deux jours de suite, sur notre podomètre. D’abord en se promenant sur le Mont Royal, ensuite en visitant le Vieux Port et les artères principales de la ville en compagnie d’un ami architecte. Nous avons découvert que les places de parking en rues sont numérotees et qu’il est possible de recharger le park-mètre à distance, grâce à une app. Marc nous a également montré la cathédrale néo-gothique et des maisons « néo-château » en plein centre-ville, avant d’arpenter la ville pendant une heure afin de trouver un resto japonais… Il nous a fallu 5 tentatives pour y arriver… Pas étonnant qu’on ait atteint les 22000 pas!

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En plus de ces promenades, comme vous pouvez le voir sur les photos, nous avons pu admirer les superbes décorations de Noël de Montréal. C’est un vrai plaisir de se retrouver dans une ville, avec de la neige et des belles illuminations dans ces rues qu’on découvre.

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Notre colocataire ici est pour le moins atypique: un artiste végétarien ultra-maniaque qui vit dans 16°C… il nous a fallu 48h pour réchauffer les murs de notre chambre (inoccupée avant notre arrivée). Il nous a été impossible de trouver le moindre grain de sucre dans les armoires, et il y a des petits mots un peu partout dans l’appart du genre: « merci de rincer la baignoire après chaque douche » (alors que la salle de bain n’a plus été nettoyée depuis… 2 mois?), et « merci de ne pas utiliser la machine à glaçons tard le soir car ça fait trop de bruit ». Il a été jusqu’à retirer le système sonore de la bouilloire qui prévient quand l’eau est chaude, et prévoit de faire pareil avec les boutons de la hotte qui font « tic » quand on appuie dessus. Hormis tout ça, il est sympa… quand il sort de sa chambre entre midi et 14h !

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Cette aventure-ci touche bientôt à sa fin, nous laissant avec une multitude de souvenirs, de photos et d’envies ! Nous rentrons le 12, et nous nous réjouissons de vous revoir ! Au plat pays pour plusieurs mois, le travail ne désamplifiera pas: les prochaines étapes sont les candidatures de Greg début janvier et le projet d’entrepreunariat de Marie dont vous entendrez bientôt parler ici!!

Les + et les – : 5ème partie

Ce qu’on aime bien

  • En voyant qu’on regardait à travers les grilles d’entrée de Yale, un étudiant nous a ouvert la porte de son « college » normalement inaccessible au public. Ces batiments sont magnifiques, et nous donnent cette même « British impression » qu’à Princeton.
  • Une énorme pancarte le long de l’autoroute affichant « Toucher les allocations de chômage et travailler au noir est considéré comme un crime ». Le moins qu’on puisse dire, c’est que ce genre de pub est vraiment dissuasive !
  • Les paysages de la péninsule de Cape Cod qui sont un mix entre les forêts de Provence et de Fontainebleau, et les plages de Bretagne, tout en ayant le calme d’un trou perdu…
  • Les marchés et décorations de Noël qui commencent à émerger.
  • Le restaurant « The Top of the Hub », avec une très belle vue sur Boston et un excellent cocktail au whisky blanc. Promis, si on décroche un MBA dans cette ville, c’est ici qu’on fêtera nos 3 ans de mariage !

Ce qu’on aime moins

  • Les autoroutes qui sont dans un état pitoyable alors qu’elles ont des péages !
  • Quitter Cape Cod sous la pluie et arriver à Boston dans la neige fondante.
  • Les trams de Boston et leurs freins qui crissent à vous percer les tympans à chaque virage.

Les + et les – : 4ème partie (spécial New York)

Ce qu’on aime bien

  • Manhattan et ses portiers à chaque entrée de magasin / building
  • La Frick Collection
  • Le Pain Quotidien au milieu de Central Park, à NYC, malgré les 15min d’attente pour avoir une table à 15h
  • Le service dans les restos : comme les serveurs espèrent un bon pourboire, ils vous soignent aux petits oignons
  • Les rooftops qui offrent de magnifiques vues de Manhattan, tout en étant vraiment au pied des buildings
  • Les nombreuses sorties possibles à Manhattan
  • Les vitrines des magasins de luxe sur la Fifth Avenue… Un pur plaisir pour les yeux !

Ce qu’on aime moins

  • Le bruit à NYC… y en a partout !
  • Les supermarchés industriels et leurs trop rares produits sans sucres
  • Les stations de métro dans les bas quartiers : sales, habités par les ras, et  avec un voyageur qui pisse sur les rails en attendant le métro…
  • Les pavés de viande pleins de nerfs (500g de steak) et les énoooormes spare-ribs baignés dans une mauvaise sauce industrielle… Heureusement qu’ils ont des doggy-bags, ça nous a fait 3 repas pour le prix d’un !20141121_210349bis20141121_210338bis

Vous êtes à New York… Bienvenue chez vous !

Pour ceux qui ne le savent pas, chaque tour du World Trade Center a été remplacée par une de ces gigantesques « fontaines »… Les chutes d’eau représentent l’écroulement du bâtiment qui s’y trouvait, et les noms des victimes sont gravées tout autour du bassin. Aussi puissante que grandiose, cette oeuvre est vraiment bouleversante…

Sinon, chaque matin, voici la vue que nous avons depuis l’appartement !

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Et voici la même vue le soir !

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J’avoue, ça donne envie. Mais détrompez-vous, cela n’a pas que des avantages… Vous voyez le pont à droite ? Le trafic ne s’arrête jamais, on l’entend 24/7 ! Rajoutez à cela une voie de chemin de fer au bas de l’immeuble, qui roule en tout cas toutes les nuits (en journée, on n’est pas toujours là pour vérifier)… J’ai maintenant les oreilles déformées à cause des boules quiès !

Nous avons donc passé la semaine face à Manhattan. Le plus impressionnant était surtout quand nous sommes arrivés en voiture. Voir s’étendre le réseau routier et émerger ces tours devant nous… ça avait quelque chose de « New York, j’arriiiiiiiiive ! »

Puisque vous semblez tous vous inquiéter de la météo, sachez que tout va bien et qu’on ne croule pas sous la neige. Malheureusement, car ça m’aurait bien plû de voir la Fifth Avenue et Central Park dans leur manteau blanc. Par contre, au niveau température, on se les gèle ici… non mais vraiment ! On a eu jusque -2°C et 40km/h de vent. Donc le temps d’aller chercher le métro qui est à 300m et de se prendre une rafale de vent, et vous avez l’impression de vous retrouver en haut du Mont-Blanc !

Ce dont on se passerait bien également, c’est le chien abandonné du voisin ! A mon avis, ce type doit considérer son appart comme un dortoir, et son chien comme un meuble. Du coup, on a droit à un concert tous les soirs, weekend compris, de 17h à 20h… Autant vous dire qu’on a parfois envie d’aller arrêter ce supplice… si seulement on savait à quelle porte frapper, dans cet immeuble de 400 appartements !

Que dire d’autre… que Grégoire est fan des brunchs au whisky ! (autant que du porridge à la vodka) Il se fait que le second meilleur bar au monde est localisé à Manhattan, alors nous l’avons testé ce matin. C’est un bar irlandais avec une déco typique et un tenancier ultra sympa. Pour accompagner notre eggs & bacon, il nous a proposé plusieurs hot punchs, et il faut reconnaître que celui qu’a choisi Greg était… à tomber par terre. Au sens figuré bien sûr, on avait une après-midi de boulot qui  nous attendait. La recette daterait du milieu du 19ème siècle !

Ce qui est génial à Manhattan, c’est que la ville est truffée de ce genre de découvertes. Beaucoup ici travaillent comme des dingues et nous n’avons pas chômé non plus. Mais à la fois exotiques pour les américains et typiques pour les étrangers, toutes les sorties qu’offre la ville sont un vrai plaisir, une véritable découverte. Cette ville est tellement accueillante qu’il nous est arrivé de nous sentir bien plus chez nous ici qu’en Europe… Et bien que nous ayons maintenant l’habitude de déplier et replier nos bagages, aucun de nous deux n’a envie de quitter cette superbe ville demain matin…

Les + et les – : 3ème partie

Ce qu’on aime bien

  • Etre hébergée par une grande tante à la mode de Bretagne, qui vit à Washington depuis 60 ans, possède un « carnet mondain » à côté de son téléphone, et connait toute la généalogie familiale par coeur. Merci tante Edmée pour ton accueil si chaleureux et « à l’européenne », et au plaisir de te revoir à Villars !
  • Le Pain Quotidien et ses mignonettes de chocolat belge, dans la gare de Washington
  • Le wifi dans les bus Greyhound
  • La taille humaine de Philadelphia, on a presque l’impression d’être dans une ville européenne
  • Les supermarchés bio et leurs produits contenant peu ou pas de sucre
  • La manière dont Mr. Barnes a disposé les pièces de sa collection, afin d’en faire un ensemble harmonieux, tout en mélangeant tous les styles et tous les types d’oeuvres (merci à oncle Gérard pour le conseil)
  • Les somptueux bâtiments de l’université de Princeton et sa University Chapel. Avec son club d’aviron au bord du Carnegie Lake, on se croirait presque en Angleterre.
  • Rencontrer Milka, Thierry et Nathalie, des cousins éloignés qu’on n’avait pas encore la chance de connaître, et recevoir un planning complet de tout ce qui vaut le détour à New York… on a de quoi visiter pendant 2 mois avec votre liste ! 😉

Ce qu’on aime moins

  • Le nombre d’articles « chiens écrasés » dans le Washington Post: est-ce à cause de la criminalité que le port d’arme est libre, ou à cause du libre port d’arme que la criminalité est élevée?
  • Les logements sans rideaux ni volets, et/ou sur un matelas gonflable… pas terrible pour bien dormir !
  • Les maisons qui ne sont ni isolés ni insonorisés… le simple vitrage n’aide pas évidemment !

Les + et les – : 2ème partie

Ce qu’on aime bien

  • Les écureuils dans les parcs de Washington
  • La carafe d’eau gratuite à table
  • Le broyeur intégré dans l’évier de la cuisine
  • La traduction simultanée de la messe en langue des signes
  • Le paddle tennis et le football américain, que nous ne jouons pas chez nous
  • Le Chewy Chase Club de Washington avec restaurant, salles de réception et de bal, mais aussi patinoire olympique, piscine olympique, golf de 18 trous, une trentaine de cours de tennis et de paddle tennis, une gesthouse pour loger ses invités, un winter center pour le bowling et son bar, et un aigle dans le parc
  • Les prie-Dieu moelleux et recouverts de (simili-)cuir
  • Les missels et livres de chants, en anglais et en espagnol, pour chaque paroissien

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Ce qu’on aime moins

  • Les robinets américains auxquels on ne comprend rien

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  • Les moyens de paiement dans les bus: leurs machines ne rendent pas la monnaie et le chauffeur n’a pas de cash
  • Les cordes à rideaux dans les bus, qui servent à demander l’arrêt
  • Le peu de tri des poubelles
  • Leur manière de parquer les voitures: ils mettent 2 voitures là où nous en mettrions 3
  • Les glaçons systématiques dans l’eau de table
  • Les pouces, pieds, miles, gallons, pounds, degrés Fahrenheit comme unités de mesure
  • L’homélie pendant laquelle le prêtre analyse les dons des paroissiens en % de leurs revenus, les incitants à passer à un % supérieur

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Un jour, j’étudierai les atomes et les étoiles !

Nous ne sommes à Washington que depuis 2 jours, et les réveils ici se révèlent assez originaux… hier, 2 avions de chasse à 8h, ce matin, l’alarme incendie de l’université de Georgetown (probablement pour un exercice d’évacuation) à 10h. Voilà qui ne nous aide pas à récupérer le décalage horaire!

A défaut d’offrir de doux réveils à ses habitants, cette ville a le mérite de leur offrir de fabuleux musées. Ils sont tous concentrés autour du Mall et sont hyper didactiques. J’en ai fait l’expérience cet après-midi, et c’est super gai de comprendre le fonctionnement d’un avion en testant des tas de trucs pour comprendre les principes de Kepler, Newton et Pascal, le tout avec les explications de mon professeur de sciences préféré ! Le temps d’une après-midi, je suis redevenue cette enfant qui rêvait d’être la première adolescente de 16 ans à marcher sur la lune… ravivant cette envie d’il y a 12 ans d’étudier la physique ou ingénieur… Un jour je retournerai sur les bancs de l’unif à la re-découverte des atomes et des étoiles !

Et voici notre Mustang

Afin de circuler autour de SF, nous avons loué une voiture pour quelques jours. Tout le monde nous avait conseillé de louer une Ford Mustang, et une fois arrivé à la caisse on a choisi une Ford… Focus ! Comme à la maison, sauf que celle-ci elle rouge. D’un vrai rouge Ferrari !

Lors d’un de nos arrêts touristiques, je me suis donc amusée à poser sur le capot de la voiture… et voilà que des touristes chinois y ont vraiment cru… et m’ont demandé de garder la pose le temps de me prendre également en photo. Avant de s’appuyer à leur tour sur le capot pour une autre photo ! Bref, la voiture et moi avons été immortalisées par des chinois.

Tout ça pour vous dire qu’on a loué une voiture pour faire la 49 mile drive, parcours motorisé emmenant les visiteurs d’un point de vue à l’autre, en passant par les musées, les parcs, et autres incontournables de SF. On a fini par réaliser qu’on avait fait le circuit à l’envers, ce qui nous a permis de terminer la journée par une balade le long de l’océan pacifique au coucher du soleil et par la découverte du Golden Gate à la lueur de la lune. Splendide! Pour les photos, on vous en enverras quelques-unes prochainement.

Le vendredi, nous avons assisté à la Giant’s Celebration. L’équipe de base-ball de San Francisco a fait la fierté des habitants en gagnant 3-2, 8-6, et 1-0 en finale contre Kansas City la veille. Afin de les en remercier, la ville organisait une parade le lendemain midi. La foule était au rendez-vous et les écoles ont même fermées vers 11h afin de permettre aux jeunes d’aller admirer et applaudir leurs héros.

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Ici, le sport fait partie intégrante de la vie et le cursus scolaire comprend jusqu’à 2h de sport par jour pour leurs élèves. L’entrée à l’université se fait d’ailleurs sur dossier et il n’est pas rare de voir un élève « scolairement moyen » être accepté dans une université prestigieuse si celui-ci excelle dans un sport ou fut capitaine de son équipe de sport pendant ses études secondaires. Les profs ont en effet à cœur de tirer le meilleur de chaque élève quelque soit son domaine d’excellence. Chaque enfant évolue donc en ayant confiance en ses capacités, quelques qu’elles soient. Ça nous change du système belge où on a l’impression qu’il est plus important de faire plein de trucs, même si on n’excelle pas, et où nos particularités sont parfois ignorés ou mal perçues.

Pour le weekend, nous avons eu la chance de rencontrer Coralie, une cousine lointaine de Greg, et d’être hébergés au nord de SF chez Corine et Baudouin, d’autres cousins de Greg. Merci à vous pour votre accueil familial et nos discussions passionnantes ! Bonne continuation à toute la famille et des bises à vos 3 enfants !

Lundi nous avons visité Stanford. Greg a adoré l’ambiance sur place et j’avoue que le campus est juste dingue. C’est aussi grand que la ville de LLN, et tous les bâtiments sont à la pointe de la technologie. Free Wifi partout, une super cantine, des Hot Chocolate au vrai chocolat, et des étudiants hyper sympas! Ça donne envie tout ça!

Les + et les – : 1ème partie

Ce qu’on aime beaucoup

  • Le wifi dans tous les musées
  • L’eau chaude pour se laver les mains dans les toilettes publiques
  • Les livres hyper pédagogiques pour enfants (pourquoi je ne suis plus une enfant?)
  • La taille des maisons, suffisamment grandes pour que chacun ait son espace vital tout en ayant une suite complète pour les invités
  • Leur respect strict des règles
  • L’ambiance pendant la Giant Celebration à San Francisco
  • Les déguisements et décorations d’halloween
  • Le côté « rêve américain », ici tout semble possible
  • Leur enthousiasme pour tout ce que tu fais
  • Le système éducatif qui aide l’enfant à donner le meilleur de lui, quelque soit son domaine d’excellence
  • Leur fierté d’être américain
  • Leur soutien inconditionnel à leurs équipes de sport

Ce qu’on aime moins

  • Le nombre important de sans-abris
  • Le calcul des pourboires
  • Les énormes distances
  • Le by-pass des sélections sur dossier si tes grands-parents ont versés des millions à une université
  • L’importance de la réussite financière pour être quelqu’un
  • Le code de la route et la priorité du premier arrivé au carrefour: quand 4 voitures arrivent en même temps, c’est au premier qui démarre… comme nous ne sommes pas sûr de nous, nous sommes forcément les derniers à quitter le carrefour
  • Le système de santé qui coûte une fortune (exemple pour aller chez le dentiste: $600 pour avoir un rendez-vous et $200 de plus à payer le jour même… et les assurances santé coutent également les yeux de la tête… vive « Obama Care »)
  • Leur manque d’ouverture d’esprit sur ce qu’il peut y avoir de bien ailleurs
  • Le Hot Chocolate sans vrai chocolat
  • Leur style vestimentaire « à la n’importe quoi »

Chers parents, vos enfants font leurs nuits

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Après maintenant 5 jours à San Francisco nous avons petit à petit rattrapé le décalage horaire et nous nous sommes recalés à Belgique +9. C’est donc une bonne nouvelle. Sauf que ce n’est que temporaire car dans 5 jours on rechange de fuseau en allant à Washington.

Heureusement le soleil brille et nous passons nos journées en t-shirt à stocker la vitamine D, histoire d’être prêts à affronter les grands froids de Montréal en décembre.

En plus de découvrir le soleil californien, on a eu la chance de rencontrer quelques personnes de grande qualité pour guider Marie et lui donner des conseils sur son projet d’application. Entre des conseils concrets, stratégiques ou financiers, tous permettent d’aborder les choses avec plus de sérénité et de structure. Par contre on sent clairement la pression et la rentabilité rapide demandée par les lanceurs de projets dans la baie.

Coté MBA j’ai eu l’occasion de visiter l’université de Berkeley qui transperse une longue histoire et une grande réputation à travers son gigantesque campus et tous ses bâtiment plus beaux les uns que les autres. Même si on se doute bien que d’autres campus pourront également nous montrer leur splendeur architecturale plus tard dans notre voyage. La prochaine visite de campus sera Stanford lundi prochain. (ci-dessous une petite photo du stade de base-ball du campus)

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Coté hébergement, nous sommes logés chez une tante éloignée de Marie qui, malgré son âge, nous reçoit avec beaucoup de dynamisme et de gentillesse. Elle nous parle du passé, de ses voyages et de sa carrière comme chercheuse en génétique. C’est passionnant de découvrir les États-Unis au travers des yeux de quelqu’un qui connaît bien l’Europe tout en ayant majoritairement habité aux States. Merci beaucoup Claudine pour nos chouettes discussions et ta grande disponibilité !