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Barcelone: les + et les –

Après vous avoir relaté ce qui nous avait plu lors de notre voyage aux Etats-Unis l’année passée, j’avais envie de vous faire le même genre de petit récapitulatif pour Barcelone.

Ce qu’on aime bien

  • le soleil 🙂 C’est ce qui nous frappe le plus, à chaque descente d’avion. Ici, même quand il fait froid, il fait beau ! Grâce à cela, on se lève de bonne humeur tous les matins même quand la journée s’annonce chargée ou fatiguante.
  • le grand enthousiasme des étudiants d’IESE, quelque soit leur nationalité, pour les gaufres belges. Les frites, la bière et le chocolat se sont apparemment fait voler la vedette.
  • Le beurre plus que tartinable 2 minutes 30 après avoir été sorti du frigo, quand il fait plus de 25 degrés dehors.
  • La présence d’un concierge 7 jours/semaine et d’une homme de la sécurité toutes les nuits.
  • Les places réservées pour les femmes enceintes et les vieilles personnes dans les bus: à moins que ces places soient déjà toutes occupées (ce qui n’est pas fréquent), j’ai presque toujours pu m’asseoir dans le bus grâce à mon gros ventre ou parce que je portais Bout’chou en écharpe.
  • Les taxis: ils sont très nombreux et bon marché. En journée, on n’a jamais du attendre plus de 2 minutes pour croiser un taxi qui soit disponible.
  • Les services de livraison jusque dans la cuisine: la ville étant organisée pour dissuader de sortir sa voiture, les grandes enseignes proposent la livraison à prix raisonnable. Et on vous dépose les caisses sur le plan de travail de la cuisine !
  • Le fait de pouvoir tout faire à pied, grâce au soleil et aux nombreux transports en commun.
  • Les nombreux endroits « kids friendly », que ce soit pour allaiter ou parce qu’il y a un coin à jeux dans le café.

Ce qu’on aime moins

  • Les SMS ne fonctionnent pas bien ici. Entre 2 numéros espagnols, on utilise WhatsApp et pour communiquer avec un numéro belge, on n’a pas d’autre choix que d’utiliser notre GSM belge ou Skype
  • Les chaleurs du mois d’août et la mauvaise isolation des bâtiments, surtout quand on est enceinte… 28 dans l’appartement la journée fin août, 26 ou 27 la nuit… Les bâtiments ne refroidissent pas. Même début octobre, on dormait encore dans du 25 degré alors qu’il fait 20-23 la journée et 16 la nuit.
  • Le chocolat à définitivement trouvé refuge au frigo. Tant pis si on doit le manger réfrigéré, c’est ça ou le manger tout fondu.
  • les moustiques tigres en été et leurs fichues piqûres qui grattent super fort.
  • le tri des poubelles qui n’est « pas nécessaire », nous dit le concierge. En fait, les sacs poubelles de différentes couleurs existent, mais comme le camion poubelle ramasse tous les sacs, peu importe leur couleur, tout est re-mélangé ensuite et cela dissuade les gens de trier leurs déchets.
  • les automobilistes qui démarrent quand le feu des piétons passe au rouge alors que le feu voiture n’est pas encore vert.
  • Les motos et scooters qui ne respectent pas les feux rouges et qui vous frôlent quand vous traversez sur un passage pour piétons.
  • Les nombreux sens uniques, rendant la circulation automobile pas du tout optimale. Où qu’on aille, il faut systématiquement compter 30 minutes de trajet.
  • Les places de parking quasi impossible à trouver en rue, et les parkings sous-terrain (très nombreux heureusement) qui sont un excellent terrain pour apprendre à manoeuvrer correctement. Car c’est au centimètre près! Nous avons d’ailleurs tous les deux zébré la voiture 🙂 Quand à certains voisins, on ne comprend même pas comment ils ont réussi à se garer entre le mur et 2 pilliers…
  • La nourriture espagnole, fort grasse car frite ou baignée dans l’huile.
  • La difficulté à trouver quelques produits belgo-français qui faisaient partie de nos classiques, tels que la compote de pomme, le vinaigre d’alcool, la moutarde à l’ancienne, du chocolat de qualité ou des speculoos. Et l’impossibilité de trouver des crevettes grises, de la cassonade, du sucre impalpable ou du pain d’épices!

Bien arrivés à BCN !

Et voilà… Le test d’espagnol a eu lieu hier matin et le camion a été déchargé hier après-midi. On a pu monter nos lits, histoire de dormir confortablement, et nos penderies pour avoir les premiers espaces de rangement. Reste bien sûr à déblayer le séjour, caisse par caisse. En attendant, voilà à quoi ressemble notre déco 🙂

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Pendant le déchargement, les déménageurs ont d’ailleurs cru qu’on n’aurait pas assez de place pour tout stocker. Je n’ai pas osé leur répondre qu’on avait pris que la moitié de nos caisses. Et puis c’est sans compter sur nos compétences en Tetris et le fait qu’on avait mesuré toutes les pièces de l’appart à l’avance ainsi que nos meubles, pour faire un plan au centimètre près. Ceci dit, si vraiment on devait avoir un soucis, ce sera l’occasion de refaire un tri dans nos affaires et de se débarrasser du superflu : c’est un des gros avantages des déménagements!

Les prochaines semaines s’annoncent en tout cas bien chargées… Au cours d’espagnol s’ajoutent les tests pour évoluer d’un module à l’autre ainsi que les cours en ligne que Greg doit encore terminer d’ici la rentrée début septembre. De mon côté, il va aussi falloir que je me renseigne sur les possibilités médicales qu’offre la ville pour l’arrivée de notre Crevette, en plus des allers-retours entre Bruxelles et BCN. Je m’accroche toujours à l’idée de consacrer plus de temps au conseil en image et à la calligraphie… J’en ai tellement envie! Mais une chose à la fois, d’abord déblayer le salon 🙂

Toutes voiles dehors !

Il y a un vieil adage qui dit qu’un bateau n’est en sécurité que dans un port… Mais alors pourquoi construire des bateaux??

Pour nous, c’est un peu pareil… On avait envie de vivre nos rêves, de choisir notre route, d’autant que rien ne nous retenait… ni crédit hypothécaire, ni enfants. Nous en avions marre de notre petite vie tranquille, de savoir chaque soir que les lendemains seraient pareils. C’est pourquoi nous avions choisi il y a un an de prendre les voiles vers le grand inconnu.

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Sint-Nicolas est passé!

Bien que les américains ne connaissent pas cette super tradition, le grand Saint ne nous a (heureusement) pas oubliés. Greg a reçu un magnifique Messenger bag from New York et moi de superbes boots à talons from Boston.

Capture2Ici, Montréal est sous 10cm de neige et il fait bien froid (-10°C). Nous avons néanmoins atteint les 22000 pas, deux jours de suite, sur notre podomètre. D’abord en se promenant sur le Mont Royal, ensuite en visitant le Vieux Port et les artères principales de la ville en compagnie d’un ami architecte. Nous avons découvert que les places de parking en rues sont numérotees et qu’il est possible de recharger le park-mètre à distance, grâce à une app. Marc nous a également montré la cathédrale néo-gothique et des maisons « néo-château » en plein centre-ville, avant d’arpenter la ville pendant une heure afin de trouver un resto japonais… Il nous a fallu 5 tentatives pour y arriver… Pas étonnant qu’on ait atteint les 22000 pas!

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En plus de ces promenades, comme vous pouvez le voir sur les photos, nous avons pu admirer les superbes décorations de Noël de Montréal. C’est un vrai plaisir de se retrouver dans une ville, avec de la neige et des belles illuminations dans ces rues qu’on découvre.

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Notre colocataire ici est pour le moins atypique: un artiste végétarien ultra-maniaque qui vit dans 16°C… il nous a fallu 48h pour réchauffer les murs de notre chambre (inoccupée avant notre arrivée). Il nous a été impossible de trouver le moindre grain de sucre dans les armoires, et il y a des petits mots un peu partout dans l’appart du genre: « merci de rincer la baignoire après chaque douche » (alors que la salle de bain n’a plus été nettoyée depuis… 2 mois?), et « merci de ne pas utiliser la machine à glaçons tard le soir car ça fait trop de bruit ». Il a été jusqu’à retirer le système sonore de la bouilloire qui prévient quand l’eau est chaude, et prévoit de faire pareil avec les boutons de la hotte qui font « tic » quand on appuie dessus. Hormis tout ça, il est sympa… quand il sort de sa chambre entre midi et 14h !

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Cette aventure-ci touche bientôt à sa fin, nous laissant avec une multitude de souvenirs, de photos et d’envies ! Nous rentrons le 12, et nous nous réjouissons de vous revoir ! Au plat pays pour plusieurs mois, le travail ne désamplifiera pas: les prochaines étapes sont les candidatures de Greg début janvier et le projet d’entrepreunariat de Marie dont vous entendrez bientôt parler ici!!

Les + et les – : 5ème partie

Ce qu’on aime bien

  • En voyant qu’on regardait à travers les grilles d’entrée de Yale, un étudiant nous a ouvert la porte de son « college » normalement inaccessible au public. Ces batiments sont magnifiques, et nous donnent cette même « British impression » qu’à Princeton.
  • Une énorme pancarte le long de l’autoroute affichant « Toucher les allocations de chômage et travailler au noir est considéré comme un crime ». Le moins qu’on puisse dire, c’est que ce genre de pub est vraiment dissuasive !
  • Les paysages de la péninsule de Cape Cod qui sont un mix entre les forêts de Provence et de Fontainebleau, et les plages de Bretagne, tout en ayant le calme d’un trou perdu…
  • Les marchés et décorations de Noël qui commencent à émerger.
  • Le restaurant « The Top of the Hub », avec une très belle vue sur Boston et un excellent cocktail au whisky blanc. Promis, si on décroche un MBA dans cette ville, c’est ici qu’on fêtera nos 3 ans de mariage !

Ce qu’on aime moins

  • Les autoroutes qui sont dans un état pitoyable alors qu’elles ont des péages !
  • Quitter Cape Cod sous la pluie et arriver à Boston dans la neige fondante.
  • Les trams de Boston et leurs freins qui crissent à vous percer les tympans à chaque virage.

Les + et les – : 4ème partie (spécial New York)

Ce qu’on aime bien

  • Manhattan et ses portiers à chaque entrée de magasin / building
  • La Frick Collection
  • Le Pain Quotidien au milieu de Central Park, à NYC, malgré les 15min d’attente pour avoir une table à 15h
  • Le service dans les restos : comme les serveurs espèrent un bon pourboire, ils vous soignent aux petits oignons
  • Les rooftops qui offrent de magnifiques vues de Manhattan, tout en étant vraiment au pied des buildings
  • Les nombreuses sorties possibles à Manhattan
  • Les vitrines des magasins de luxe sur la Fifth Avenue… Un pur plaisir pour les yeux !

Ce qu’on aime moins

  • Le bruit à NYC… y en a partout !
  • Les supermarchés industriels et leurs trop rares produits sans sucres
  • Les stations de métro dans les bas quartiers : sales, habités par les ras, et  avec un voyageur qui pisse sur les rails en attendant le métro…
  • Les pavés de viande pleins de nerfs (500g de steak) et les énoooormes spare-ribs baignés dans une mauvaise sauce industrielle… Heureusement qu’ils ont des doggy-bags, ça nous a fait 3 repas pour le prix d’un !20141121_210349bis20141121_210338bis

Vous êtes à New York… Bienvenue chez vous !

Pour ceux qui ne le savent pas, chaque tour du World Trade Center a été remplacée par une de ces gigantesques « fontaines »… Les chutes d’eau représentent l’écroulement du bâtiment qui s’y trouvait, et les noms des victimes sont gravées tout autour du bassin. Aussi puissante que grandiose, cette oeuvre est vraiment bouleversante…

Sinon, chaque matin, voici la vue que nous avons depuis l’appartement !

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Et voici la même vue le soir !

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J’avoue, ça donne envie. Mais détrompez-vous, cela n’a pas que des avantages… Vous voyez le pont à droite ? Le trafic ne s’arrête jamais, on l’entend 24/7 ! Rajoutez à cela une voie de chemin de fer au bas de l’immeuble, qui roule en tout cas toutes les nuits (en journée, on n’est pas toujours là pour vérifier)… J’ai maintenant les oreilles déformées à cause des boules quiès !

Nous avons donc passé la semaine face à Manhattan. Le plus impressionnant était surtout quand nous sommes arrivés en voiture. Voir s’étendre le réseau routier et émerger ces tours devant nous… ça avait quelque chose de « New York, j’arriiiiiiiiive ! »

Puisque vous semblez tous vous inquiéter de la météo, sachez que tout va bien et qu’on ne croule pas sous la neige. Malheureusement, car ça m’aurait bien plû de voir la Fifth Avenue et Central Park dans leur manteau blanc. Par contre, au niveau température, on se les gèle ici… non mais vraiment ! On a eu jusque -2°C et 40km/h de vent. Donc le temps d’aller chercher le métro qui est à 300m et de se prendre une rafale de vent, et vous avez l’impression de vous retrouver en haut du Mont-Blanc !

Ce dont on se passerait bien également, c’est le chien abandonné du voisin ! A mon avis, ce type doit considérer son appart comme un dortoir, et son chien comme un meuble. Du coup, on a droit à un concert tous les soirs, weekend compris, de 17h à 20h… Autant vous dire qu’on a parfois envie d’aller arrêter ce supplice… si seulement on savait à quelle porte frapper, dans cet immeuble de 400 appartements !

Que dire d’autre… que Grégoire est fan des brunchs au whisky ! (autant que du porridge à la vodka) Il se fait que le second meilleur bar au monde est localisé à Manhattan, alors nous l’avons testé ce matin. C’est un bar irlandais avec une déco typique et un tenancier ultra sympa. Pour accompagner notre eggs & bacon, il nous a proposé plusieurs hot punchs, et il faut reconnaître que celui qu’a choisi Greg était… à tomber par terre. Au sens figuré bien sûr, on avait une après-midi de boulot qui  nous attendait. La recette daterait du milieu du 19ème siècle !

Ce qui est génial à Manhattan, c’est que la ville est truffée de ce genre de découvertes. Beaucoup ici travaillent comme des dingues et nous n’avons pas chômé non plus. Mais à la fois exotiques pour les américains et typiques pour les étrangers, toutes les sorties qu’offre la ville sont un vrai plaisir, une véritable découverte. Cette ville est tellement accueillante qu’il nous est arrivé de nous sentir bien plus chez nous ici qu’en Europe… Et bien que nous ayons maintenant l’habitude de déplier et replier nos bagages, aucun de nous deux n’a envie de quitter cette superbe ville demain matin…

Les + et les – : 3ème partie

Ce qu’on aime bien

  • Etre hébergée par une grande tante à la mode de Bretagne, qui vit à Washington depuis 60 ans, possède un « carnet mondain » à côté de son téléphone, et connait toute la généalogie familiale par coeur. Merci tante Edmée pour ton accueil si chaleureux et « à l’européenne », et au plaisir de te revoir à Villars !
  • Le Pain Quotidien et ses mignonettes de chocolat belge, dans la gare de Washington
  • Le wifi dans les bus Greyhound
  • La taille humaine de Philadelphia, on a presque l’impression d’être dans une ville européenne
  • Les supermarchés bio et leurs produits contenant peu ou pas de sucre
  • La manière dont Mr. Barnes a disposé les pièces de sa collection, afin d’en faire un ensemble harmonieux, tout en mélangeant tous les styles et tous les types d’oeuvres (merci à oncle Gérard pour le conseil)
  • Les somptueux bâtiments de l’université de Princeton et sa University Chapel. Avec son club d’aviron au bord du Carnegie Lake, on se croirait presque en Angleterre.
  • Rencontrer Milka, Thierry et Nathalie, des cousins éloignés qu’on n’avait pas encore la chance de connaître, et recevoir un planning complet de tout ce qui vaut le détour à New York… on a de quoi visiter pendant 2 mois avec votre liste ! 😉

Ce qu’on aime moins

  • Le nombre d’articles « chiens écrasés » dans le Washington Post: est-ce à cause de la criminalité que le port d’arme est libre, ou à cause du libre port d’arme que la criminalité est élevée?
  • Les logements sans rideaux ni volets, et/ou sur un matelas gonflable… pas terrible pour bien dormir !
  • Les maisons qui ne sont ni isolés ni insonorisés… le simple vitrage n’aide pas évidemment !

Les + et les – : 2ème partie

Ce qu’on aime bien

  • Les écureuils dans les parcs de Washington
  • La carafe d’eau gratuite à table
  • Le broyeur intégré dans l’évier de la cuisine
  • La traduction simultanée de la messe en langue des signes
  • Le paddle tennis et le football américain, que nous ne jouons pas chez nous
  • Le Chewy Chase Club de Washington avec restaurant, salles de réception et de bal, mais aussi patinoire olympique, piscine olympique, golf de 18 trous, une trentaine de cours de tennis et de paddle tennis, une gesthouse pour loger ses invités, un winter center pour le bowling et son bar, et un aigle dans le parc
  • Les prie-Dieu moelleux et recouverts de (simili-)cuir
  • Les missels et livres de chants, en anglais et en espagnol, pour chaque paroissien

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Ce qu’on aime moins

  • Les robinets américains auxquels on ne comprend rien

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  • Les moyens de paiement dans les bus: leurs machines ne rendent pas la monnaie et le chauffeur n’a pas de cash
  • Les cordes à rideaux dans les bus, qui servent à demander l’arrêt
  • Le peu de tri des poubelles
  • Leur manière de parquer les voitures: ils mettent 2 voitures là où nous en mettrions 3
  • Les glaçons systématiques dans l’eau de table
  • Les pouces, pieds, miles, gallons, pounds, degrés Fahrenheit comme unités de mesure
  • L’homélie pendant laquelle le prêtre analyse les dons des paroissiens en % de leurs revenus, les incitants à passer à un % supérieur

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Un jour, j’étudierai les atomes et les étoiles !

Nous ne sommes à Washington que depuis 2 jours, et les réveils ici se révèlent assez originaux… hier, 2 avions de chasse à 8h, ce matin, l’alarme incendie de l’université de Georgetown (probablement pour un exercice d’évacuation) à 10h. Voilà qui ne nous aide pas à récupérer le décalage horaire!

A défaut d’offrir de doux réveils à ses habitants, cette ville a le mérite de leur offrir de fabuleux musées. Ils sont tous concentrés autour du Mall et sont hyper didactiques. J’en ai fait l’expérience cet après-midi, et c’est super gai de comprendre le fonctionnement d’un avion en testant des tas de trucs pour comprendre les principes de Kepler, Newton et Pascal, le tout avec les explications de mon professeur de sciences préféré ! Le temps d’une après-midi, je suis redevenue cette enfant qui rêvait d’être la première adolescente de 16 ans à marcher sur la lune… ravivant cette envie d’il y a 12 ans d’étudier la physique ou ingénieur… Un jour je retournerai sur les bancs de l’unif à la re-découverte des atomes et des étoiles !