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Escale à Bruxelles

Time flies… the last time we sent you fresh news, it was still from Barcelona a year ago. Meanwhile lots of things have happened.

Après plusieurs mois de réflexion et de renseignements obtenus, Marie s’est consacrée à la relance de ses activités de Conseil en Image. Elle y travaille depuis fin décembre et a suivi de nombreux ateliers pour réfléchir à son business plan. Au fur et à mesure des mois, elle a redéfini son offre et sa clientèle cible. Aujourd’hui, elle accompagne les mamans qui ont des difficultés à retrouver leur féminité et à se réapproprier leur corps après leur maternité. En plus des consultations individuelles déjà possibles, elle proposera dès l’automne des ateliers, tout en développant en parallèle un accompagnement en ligne. Elle vient d’ailleurs de refaire son site internet, n’hésitez pas à aller voir.

On his side Greg graduated on May 12th. The graduation ceremony was quite emotional with all the speeches speaking about making a better world for our children and making a good use of all they had learned during those 2 years. Their learnings came from the business contents learned in class as from the multi-cultural setting he experienced. Here are Greg’s thoughts 2 days after graduation. Moreover the way he managed the IESE Entrepreneurship Club and the steep growth of the club over this period has certainly contributed to his MBA learning.

For his class of New Ventures Building (NAVEI) in second year of the MBA, Greg had to work on a project. With 3 friends, they decided to use what we had developed earlier together during the NEST’up incubation program of 2015. After the MBA, Greg and one friend of this team decided to continue develop it. Have a look at Stylicist and don’t hesitate subscribe to its newsletter if you want to follow the project!

En même temps que Marie développe ses activités à Bruxelles et online, Greg lance donc sa startup (laquelle sera basée à Barcelone). Nous installons notre QG à Bruxelles, dans ce charmant pied-à-terre que nous avons acquis à 200m du métro Pétillon (Auderghem). Les meubles arrivent dans 2 semaines et Amédéo rentre à la crèche en septembre.

Un nouveau chapitre est ainsi en train de s’écrire dans nos vies. Avec pour rôles principaux les 3 personnages que vous connaissez: 2 entrepreneurs passionnés par leurs boulots et le monde de l’entrepreneuriat, un loulou d’un an et demi qui va découvrir la collectivité à temps plein, un couple qui doit se remettre du MBA qu’il a traversé, un foyer qui s’est agrandi dans un environnement multi-culturel et qui espère entretenir son multilinguisme, une famille de 3 qui poursuit ses rêves et vous accueillera à bras ouverts dans leur nouveau chez-eux, à Bruxelles!

On vous embrasse, et on se réjouit de vous revoir !

Barcelone: les + et les –

Après vous avoir relaté ce qui nous avait plu lors de notre voyage aux Etats-Unis l’année passée, j’avais envie de vous faire le même genre de petit récapitulatif pour Barcelone.

Ce qu’on aime bien

  • le soleil 🙂 C’est ce qui nous frappe le plus, à chaque descente d’avion. Ici, même quand il fait froid, il fait beau ! Grâce à cela, on se lève de bonne humeur tous les matins même quand la journée s’annonce chargée ou fatiguante.
  • le grand enthousiasme des étudiants d’IESE, quelque soit leur nationalité, pour les gaufres belges. Les frites, la bière et le chocolat se sont apparemment fait voler la vedette.
  • Le beurre plus que tartinable 2 minutes 30 après avoir été sorti du frigo, quand il fait plus de 25 degrés dehors.
  • La présence d’un concierge 7 jours/semaine et d’une homme de la sécurité toutes les nuits.
  • Les places réservées pour les femmes enceintes et les vieilles personnes dans les bus: à moins que ces places soient déjà toutes occupées (ce qui n’est pas fréquent), j’ai presque toujours pu m’asseoir dans le bus grâce à mon gros ventre ou parce que je portais Bout’chou en écharpe.
  • Les taxis: ils sont très nombreux et bon marché. En journée, on n’a jamais du attendre plus de 2 minutes pour croiser un taxi qui soit disponible.
  • Les services de livraison jusque dans la cuisine: la ville étant organisée pour dissuader de sortir sa voiture, les grandes enseignes proposent la livraison à prix raisonnable. Et on vous dépose les caisses sur le plan de travail de la cuisine !
  • Le fait de pouvoir tout faire à pied, grâce au soleil et aux nombreux transports en commun.
  • Les nombreux endroits « kids friendly », que ce soit pour allaiter ou parce qu’il y a un coin à jeux dans le café.

Ce qu’on aime moins

  • Les SMS ne fonctionnent pas bien ici. Entre 2 numéros espagnols, on utilise WhatsApp et pour communiquer avec un numéro belge, on n’a pas d’autre choix que d’utiliser notre GSM belge ou Skype
  • Les chaleurs du mois d’août et la mauvaise isolation des bâtiments, surtout quand on est enceinte… 28 dans l’appartement la journée fin août, 26 ou 27 la nuit… Les bâtiments ne refroidissent pas. Même début octobre, on dormait encore dans du 25 degré alors qu’il fait 20-23 la journée et 16 la nuit.
  • Le chocolat à définitivement trouvé refuge au frigo. Tant pis si on doit le manger réfrigéré, c’est ça ou le manger tout fondu.
  • les moustiques tigres en été et leurs fichues piqûres qui grattent super fort.
  • le tri des poubelles qui n’est « pas nécessaire », nous dit le concierge. En fait, les sacs poubelles de différentes couleurs existent, mais comme le camion poubelle ramasse tous les sacs, peu importe leur couleur, tout est re-mélangé ensuite et cela dissuade les gens de trier leurs déchets.
  • les automobilistes qui démarrent quand le feu des piétons passe au rouge alors que le feu voiture n’est pas encore vert.
  • Les motos et scooters qui ne respectent pas les feux rouges et qui vous frôlent quand vous traversez sur un passage pour piétons.
  • Les nombreux sens uniques, rendant la circulation automobile pas du tout optimale. Où qu’on aille, il faut systématiquement compter 30 minutes de trajet.
  • Les places de parking quasi impossible à trouver en rue, et les parkings sous-terrain (très nombreux heureusement) qui sont un excellent terrain pour apprendre à manoeuvrer correctement. Car c’est au centimètre près! Nous avons d’ailleurs tous les deux zébré la voiture 🙂 Quand à certains voisins, on ne comprend même pas comment ils ont réussi à se garer entre le mur et 2 pilliers…
  • La nourriture espagnole, fort grasse car frite ou baignée dans l’huile.
  • La difficulté à trouver quelques produits belgo-français qui faisaient partie de nos classiques, tels que la compote de pomme, le vinaigre d’alcool, la moutarde à l’ancienne, du chocolat de qualité ou des speculoos. Et l’impossibilité de trouver des crevettes grises, de la cassonade, du sucre impalpable ou du pain d’épices!

Bien arrivés à BCN !

Et voilà… Le test d’espagnol a eu lieu hier matin et le camion a été déchargé hier après-midi. On a pu monter nos lits, histoire de dormir confortablement, et nos penderies pour avoir les premiers espaces de rangement. Reste bien sûr à déblayer le séjour, caisse par caisse. En attendant, voilà à quoi ressemble notre déco 🙂

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Pendant le déchargement, les déménageurs ont d’ailleurs cru qu’on n’aurait pas assez de place pour tout stocker. Je n’ai pas osé leur répondre qu’on avait pris que la moitié de nos caisses. Et puis c’est sans compter sur nos compétences en Tetris et le fait qu’on avait mesuré toutes les pièces de l’appart à l’avance ainsi que nos meubles, pour faire un plan au centimètre près. Ceci dit, si vraiment on devait avoir un soucis, ce sera l’occasion de refaire un tri dans nos affaires et de se débarrasser du superflu : c’est un des gros avantages des déménagements!

Les prochaines semaines s’annoncent en tout cas bien chargées… Au cours d’espagnol s’ajoutent les tests pour évoluer d’un module à l’autre ainsi que les cours en ligne que Greg doit encore terminer d’ici la rentrée début septembre. De mon côté, il va aussi falloir que je me renseigne sur les possibilités médicales qu’offre la ville pour l’arrivée de notre Crevette, en plus des allers-retours entre Bruxelles et BCN. Je m’accroche toujours à l’idée de consacrer plus de temps au conseil en image et à la calligraphie… J’en ai tellement envie! Mais une chose à la fois, d’abord déblayer le salon 🙂

VestiR.me sélectionné par NEST’up !

Vous vous souvenez de cette super idée d’application mobile dont nous vous parlons depuis un petit temps? Hé ben voilà, après avoir réussi les demi-finales pour accéder au programme d’accélération d’entreprise NEST’up, notre projet fait partie des finalistes sélectionnés par le jury. Pour vous mettre un peu dans le bain de cette journée de sélection, voici ci-dessous la petite vidéo qui partage un peu l’ambiance qu’il y avait.

NEST'up Spring 2015 Pitch Day from NEST'up TV on Vimeo.

Mais au fait, depuis le temps qu’on vous en parle, de quoi s’agit-il concrètement? D’une app de gestion de garde-robe. Notre idée est de rassembler au même endroit tout ce qui concerne vos vêtements: créer vos tenues à l’avance, avoir des propositions de tenues auxquelles vous n’avez pas encore pensées, demander l’avis de vos copines, prêter / louer / vendre vos vêtements, retrouver une pièce oubliée au fin fond de votre tiroir grâce à quelques statistiques, avoir des conseils sur quoi acheter qui complèterait bien ce que vous avez déjà… Voilà les premières idées sur lesquelles nous travaillons. Et ce n’est que le début de ce que nous imaginons, car des opportunités il y en a plein !!

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La difficulté est évidemment de savoir très précisément quelle type(s) de cliente souhaite quelle(s) fonctionnalité(s), pour savoir par quoi on commence. Puis d’analyser comment rentabiliser tout ça. Car aujourd’hui, nous ne comptons pas nos heures de travail et on a encore de quoi remplir le frigo avec nos économies, mais ça ne sera pas éternel. Et c’est donc tout cela que NEST’up va nous aider à clarifier, pendant 3 mois de boulot intensif.

Le nom que nous avons trouvé? VestiR.me: à prononcer « vestiaire », et le « .me » car l’idée est bien de travailler à partir de votre garde-robe, celle que vous avez à la maison.

Nous tenons à remercier tous ceux qui, de près ou de loin, nous ont soutenus et aidés. Votre confiance, vos idées et vos conseils nous ont portés jusqu’ici. C’est entre autre grâce aux réponses obtenues à notre questionnaire (vous pouvez encore y répondre si ce n’est pas encore fait) qu’on a pu convaincre le jury. Et ce n’est pas rien d’y être arrivé !! Alors de tout cœur, MERCI.

Mais j’entends d’ici votre question: quid du MBA de Greg? Nous attendons toujours des réponses des écoles (et on continue de croiser les doigts). Dans tous les cas, nous continuons de travailler ensemble ces prochains mois. Et s’il a le bonheur d’être accepté dans une école et qu’on réussit à lever des fonds, on engagera un informaticien pour continuer ce que Greg a commencé. Maintenant, il est clair que le projet australien est « largement compromis ». Ce voyage, c’était en quelque sorte notre plan B, voir même plan C à certains moments… mais il semble qu’on n’en ait plus besoin à l’heure actuelle !

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Restez donc connectés, VestiR.me va être affiné et peaufiné… décollage prévu dans les prochaines semaines !!

En avant-première…

Chers amis,

C’est avec beaucoup d’émotion que je vous annonce la sortie imminente de mon site et de mon blog 🙂 Le premier est destiné à me présenter sur la toile, avec un point de vue général et professionnel, tout en étant original (comparé à des LinkedIn ou autres). Le second est dédié au Conseil en Image et à tout ce qui attrait de près ou de loin à la mode.

Afin de récolter quelques avis avant leur lancement officiel, j’ai l’honneur de vous les présenter en avant-première… Vous êtes donc les tout tout tout premiers à qui j’en parle (en dehors de mon webmaster préféré).

N’hésitez donc pas à me dire ce que vous en pensez, afin que je puisse éventuellement ajuster un détail technique ou éclaircir une point qui ne serait pas claire pour le lecteur.

Un tout grand merci d’avance pour vos retours !!

Cliquez ici pour aller sur mon site
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Sint-Nicolas est passé!

Bien que les américains ne connaissent pas cette super tradition, le grand Saint ne nous a (heureusement) pas oubliés. Greg a reçu un magnifique Messenger bag from New York et moi de superbes boots à talons from Boston.

Capture2Ici, Montréal est sous 10cm de neige et il fait bien froid (-10°C). Nous avons néanmoins atteint les 22000 pas, deux jours de suite, sur notre podomètre. D’abord en se promenant sur le Mont Royal, ensuite en visitant le Vieux Port et les artères principales de la ville en compagnie d’un ami architecte. Nous avons découvert que les places de parking en rues sont numérotees et qu’il est possible de recharger le park-mètre à distance, grâce à une app. Marc nous a également montré la cathédrale néo-gothique et des maisons « néo-château » en plein centre-ville, avant d’arpenter la ville pendant une heure afin de trouver un resto japonais… Il nous a fallu 5 tentatives pour y arriver… Pas étonnant qu’on ait atteint les 22000 pas!

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En plus de ces promenades, comme vous pouvez le voir sur les photos, nous avons pu admirer les superbes décorations de Noël de Montréal. C’est un vrai plaisir de se retrouver dans une ville, avec de la neige et des belles illuminations dans ces rues qu’on découvre.

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Notre colocataire ici est pour le moins atypique: un artiste végétarien ultra-maniaque qui vit dans 16°C… il nous a fallu 48h pour réchauffer les murs de notre chambre (inoccupée avant notre arrivée). Il nous a été impossible de trouver le moindre grain de sucre dans les armoires, et il y a des petits mots un peu partout dans l’appart du genre: « merci de rincer la baignoire après chaque douche » (alors que la salle de bain n’a plus été nettoyée depuis… 2 mois?), et « merci de ne pas utiliser la machine à glaçons tard le soir car ça fait trop de bruit ». Il a été jusqu’à retirer le système sonore de la bouilloire qui prévient quand l’eau est chaude, et prévoit de faire pareil avec les boutons de la hotte qui font « tic » quand on appuie dessus. Hormis tout ça, il est sympa… quand il sort de sa chambre entre midi et 14h !

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Cette aventure-ci touche bientôt à sa fin, nous laissant avec une multitude de souvenirs, de photos et d’envies ! Nous rentrons le 12, et nous nous réjouissons de vous revoir ! Au plat pays pour plusieurs mois, le travail ne désamplifiera pas: les prochaines étapes sont les candidatures de Greg début janvier et le projet d’entrepreunariat de Marie dont vous entendrez bientôt parler ici!!

Les + et les – : 5ème partie

Ce qu’on aime bien

  • En voyant qu’on regardait à travers les grilles d’entrée de Yale, un étudiant nous a ouvert la porte de son « college » normalement inaccessible au public. Ces batiments sont magnifiques, et nous donnent cette même « British impression » qu’à Princeton.
  • Une énorme pancarte le long de l’autoroute affichant « Toucher les allocations de chômage et travailler au noir est considéré comme un crime ». Le moins qu’on puisse dire, c’est que ce genre de pub est vraiment dissuasive !
  • Les paysages de la péninsule de Cape Cod qui sont un mix entre les forêts de Provence et de Fontainebleau, et les plages de Bretagne, tout en ayant le calme d’un trou perdu…
  • Les marchés et décorations de Noël qui commencent à émerger.
  • Le restaurant « The Top of the Hub », avec une très belle vue sur Boston et un excellent cocktail au whisky blanc. Promis, si on décroche un MBA dans cette ville, c’est ici qu’on fêtera nos 3 ans de mariage !

Ce qu’on aime moins

  • Les autoroutes qui sont dans un état pitoyable alors qu’elles ont des péages !
  • Quitter Cape Cod sous la pluie et arriver à Boston dans la neige fondante.
  • Les trams de Boston et leurs freins qui crissent à vous percer les tympans à chaque virage.

Les + et les – : 4ème partie (spécial New York)

Ce qu’on aime bien

  • Manhattan et ses portiers à chaque entrée de magasin / building
  • La Frick Collection
  • Le Pain Quotidien au milieu de Central Park, à NYC, malgré les 15min d’attente pour avoir une table à 15h
  • Le service dans les restos : comme les serveurs espèrent un bon pourboire, ils vous soignent aux petits oignons
  • Les rooftops qui offrent de magnifiques vues de Manhattan, tout en étant vraiment au pied des buildings
  • Les nombreuses sorties possibles à Manhattan
  • Les vitrines des magasins de luxe sur la Fifth Avenue… Un pur plaisir pour les yeux !

Ce qu’on aime moins

  • Le bruit à NYC… y en a partout !
  • Les supermarchés industriels et leurs trop rares produits sans sucres
  • Les stations de métro dans les bas quartiers : sales, habités par les ras, et  avec un voyageur qui pisse sur les rails en attendant le métro…
  • Les pavés de viande pleins de nerfs (500g de steak) et les énoooormes spare-ribs baignés dans une mauvaise sauce industrielle… Heureusement qu’ils ont des doggy-bags, ça nous a fait 3 repas pour le prix d’un !20141121_210349bis20141121_210338bis

Vous êtes à New York… Bienvenue chez vous !

Pour ceux qui ne le savent pas, chaque tour du World Trade Center a été remplacée par une de ces gigantesques « fontaines »… Les chutes d’eau représentent l’écroulement du bâtiment qui s’y trouvait, et les noms des victimes sont gravées tout autour du bassin. Aussi puissante que grandiose, cette oeuvre est vraiment bouleversante…

Sinon, chaque matin, voici la vue que nous avons depuis l’appartement !

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Et voici la même vue le soir !

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J’avoue, ça donne envie. Mais détrompez-vous, cela n’a pas que des avantages… Vous voyez le pont à droite ? Le trafic ne s’arrête jamais, on l’entend 24/7 ! Rajoutez à cela une voie de chemin de fer au bas de l’immeuble, qui roule en tout cas toutes les nuits (en journée, on n’est pas toujours là pour vérifier)… J’ai maintenant les oreilles déformées à cause des boules quiès !

Nous avons donc passé la semaine face à Manhattan. Le plus impressionnant était surtout quand nous sommes arrivés en voiture. Voir s’étendre le réseau routier et émerger ces tours devant nous… ça avait quelque chose de « New York, j’arriiiiiiiiive ! »

Puisque vous semblez tous vous inquiéter de la météo, sachez que tout va bien et qu’on ne croule pas sous la neige. Malheureusement, car ça m’aurait bien plû de voir la Fifth Avenue et Central Park dans leur manteau blanc. Par contre, au niveau température, on se les gèle ici… non mais vraiment ! On a eu jusque -2°C et 40km/h de vent. Donc le temps d’aller chercher le métro qui est à 300m et de se prendre une rafale de vent, et vous avez l’impression de vous retrouver en haut du Mont-Blanc !

Ce dont on se passerait bien également, c’est le chien abandonné du voisin ! A mon avis, ce type doit considérer son appart comme un dortoir, et son chien comme un meuble. Du coup, on a droit à un concert tous les soirs, weekend compris, de 17h à 20h… Autant vous dire qu’on a parfois envie d’aller arrêter ce supplice… si seulement on savait à quelle porte frapper, dans cet immeuble de 400 appartements !

Que dire d’autre… que Grégoire est fan des brunchs au whisky ! (autant que du porridge à la vodka) Il se fait que le second meilleur bar au monde est localisé à Manhattan, alors nous l’avons testé ce matin. C’est un bar irlandais avec une déco typique et un tenancier ultra sympa. Pour accompagner notre eggs & bacon, il nous a proposé plusieurs hot punchs, et il faut reconnaître que celui qu’a choisi Greg était… à tomber par terre. Au sens figuré bien sûr, on avait une après-midi de boulot qui  nous attendait. La recette daterait du milieu du 19ème siècle !

Ce qui est génial à Manhattan, c’est que la ville est truffée de ce genre de découvertes. Beaucoup ici travaillent comme des dingues et nous n’avons pas chômé non plus. Mais à la fois exotiques pour les américains et typiques pour les étrangers, toutes les sorties qu’offre la ville sont un vrai plaisir, une véritable découverte. Cette ville est tellement accueillante qu’il nous est arrivé de nous sentir bien plus chez nous ici qu’en Europe… Et bien que nous ayons maintenant l’habitude de déplier et replier nos bagages, aucun de nous deux n’a envie de quitter cette superbe ville demain matin…

Les + et les – : 3ème partie

Ce qu’on aime bien

  • Etre hébergée par une grande tante à la mode de Bretagne, qui vit à Washington depuis 60 ans, possède un « carnet mondain » à côté de son téléphone, et connait toute la généalogie familiale par coeur. Merci tante Edmée pour ton accueil si chaleureux et « à l’européenne », et au plaisir de te revoir à Villars !
  • Le Pain Quotidien et ses mignonettes de chocolat belge, dans la gare de Washington
  • Le wifi dans les bus Greyhound
  • La taille humaine de Philadelphia, on a presque l’impression d’être dans une ville européenne
  • Les supermarchés bio et leurs produits contenant peu ou pas de sucre
  • La manière dont Mr. Barnes a disposé les pièces de sa collection, afin d’en faire un ensemble harmonieux, tout en mélangeant tous les styles et tous les types d’oeuvres (merci à oncle Gérard pour le conseil)
  • Les somptueux bâtiments de l’université de Princeton et sa University Chapel. Avec son club d’aviron au bord du Carnegie Lake, on se croirait presque en Angleterre.
  • Rencontrer Milka, Thierry et Nathalie, des cousins éloignés qu’on n’avait pas encore la chance de connaître, et recevoir un planning complet de tout ce qui vaut le détour à New York… on a de quoi visiter pendant 2 mois avec votre liste ! 😉

Ce qu’on aime moins

  • Le nombre d’articles « chiens écrasés » dans le Washington Post: est-ce à cause de la criminalité que le port d’arme est libre, ou à cause du libre port d’arme que la criminalité est élevée?
  • Les logements sans rideaux ni volets, et/ou sur un matelas gonflable… pas terrible pour bien dormir !
  • Les maisons qui ne sont ni isolés ni insonorisés… le simple vitrage n’aide pas évidemment !